A propos de l’arbre flexible

Un arbre flexible, parfois appelé câble Bowden, transmet le mouvement de rotation de la même manière qu’un arbre rigide, mais il peut être acheminé au-dessus, au-dessous et autour des obstacles rendant l’utilisation d’un arbre rigide impraticable. Un « ensemble d’arbre flexible » consiste en un arbre rotatif (parfois appelé noyau) avec des embouts pour la fixation aux pièces d’accouplement entraînées et d’entraînement.  Une gaine extérieure de protection est utilisée si nécessaire.  Cette gaine possède ses propres raccords, appelés viroles, qui la maintiennent immobile pendant l’utilisation.

Un arbre flexible est un moyen très efficace de transmettre un mouvement rotatif et est plus efficace que les cardans, les engrenages, les pignons et les chaînes ou les courroies et les poulies.  Son coût est généralement inférieur à celui de ces autres appareils et offre l’avantage supplémentaire de compenser les défauts d’alignement dans un système, ce qui peut réduire considérablement les coûts et le temps d’assemblage.

Au cours du XXe siècle, l’un des principaux domaines d’application était celui des câbles de compteur de vitesse automobile (câbles de vitesse) et des câbles de tachymètre (câbles tachymètriques).  Aujourd’hui, les applications automobiles se concentrent sur les dispositifs de réglage des sièges pour sièges électriques.  Les applications aérospatiales incluent la synchronisation et l’actionnement de transmission des inverseurs de poussée, les transmissions d’actuateurs de volets et de becs de bord d’attaque, la commande de gouverne de direction et de nombreux systèmes à distance ou de systèmes de sécurité  manuelle. Des applications de défense, telles que le contrôle de couvertures de protection optiques et de systèmes de sauvegarde, afin que les opérations puissent continuer en cas de défaillance du système principal.  Les autres utilisations vont des mécanismes de tri des photocopieurs aux systèmes de projection pour cinéma à domicile, en passant par le contrôle des vannes des sous-marins nucléaires, ainsi que les équipements de préparation des aliments et les équipements médicaux.

Construction d’arbre flexible typique